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USNews的排名到底是怎么炮制出来的?

浏览:次   发布时间:2015-11-11 12:06

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 对一个学校的感受是看不见摸不着的,不能用一大堆的数据来测量。但为了给望子成龙的父母一些参考, U.S. News 在这方面做了不少探索,每年都会通过各种方式列出最好大学的排名。

  排名比较了一些被大家普遍认可的指标,比如说新生保有率、毕业率和师资力量。当你用这些指标来重新定位申请学校时,你会发现,除了本来想要申请的一些学校,还有一些符合这些标准但你却不太熟悉的大学,因此,你的视野拓宽了。

  除了上面说的标准外,其他的因素也会影响你的决定,比如学校的位置、校园生活、学位授予范围、体育活动、花销以及财政补助状况。当你把自己对学校的了解和 U.S. News的的排名结合起来时,这份排名就是一个申请最佳助手了。

  体育活动也在排名因素列表中

  排名是如何炼成的

  排名系统有两大基础。一是教育专家对学术质量的测评,二是研究表明的与教育密切相关的其他因素。

  首先,根据学校的性质进行分类。卡内基教学促进委员会在 2010年对各大高等院校进行了重新归类。 The Carnegie classification (卡内基高等教育机构分类)被广泛应用于高等教育研究。自 1983年首次排名到现在,这一直是最好大学排名的基础。

  美国教育部和其他高等教育研究机构都是在这份研究的基础上进行数据分析的。简言之,卡内基分类是高等教育的认可标准。这些分类包括:全国性大学排名、全国性文理学院排名、地方性大学排名和地方性学院排名等。卡内基分类是划分学校性质的基础。

  全国性大学拥有各个领域的本科专业,包括硕士和博士的教育,对学术研究能力的要求也相对较高。文理学院则更强调本科生的教育,其中至少 50%的专业是文理科。

  本科生和研究生(包括数量较少的博士生)能够在全国性的大学里拿到各种各样的学位。地方性大学也是注重本科生教育,但人文科学的学位少于 50%。这里所定义的地方性大学,也包括那些两三年就毕业的专科学校。

  如果按地域划分,地方性大学和地方性学院可以分为四大群体:北部、南部、中西部和西部。

  学校一旦被划分了类别,我们就从 16个因素入手,对学校的数据进行分析。这些因素都会有相应的权重。最后将这些因素按权重组合起来,一份大学的整体分数和面貌就出来了。

  在刚刚出炉的2015年版本里, U.S. News的标准还是同往常一样。

  未排名的学校

  那些不用SAT 或ACT等考试成绩录取学生的学校将会被单列出来,因而不会出现在排名上。也有极少部分的情况是,一些学校在 2014年的同行评估调查中,获得的反馈太少,不足以让他们上榜。

  一些学校未上榜的原因还包括:总录取人数不到 200人、大量学生是非传统学生、没有一年级的学生(指那些本科三四年级学院)。这些标准导致的结果,就是很多以盈利为目的的学校未上榜,或者是拿到本科学位的学生都是非传统学生。比如,他们在入学时不用 SAT或ACT的成绩。

  总的来说,有148个学校是没有进行排名的。还有83 个艺术类、商业类和工程类等高度专业化的学校没有排名。

  一度很火的深泉学院就没有出现在US News大学总排名中

  数据来源

  绝大多数数据来源于大学。比如 2014年的排名数据,就是来源于当年 1365个被排名学校的调查反馈,收到的反馈率为 91.5%。

  被排名的学校都是指的国家性大学和国家性的文理学院。地方性大学和地方性学院是根据字母排名的,或者就被列入“ Rank Not Published”(未发表排名)的名单上。

  总的来说,U.S. News 搜集了来自 1800所学校的数据,但是根据排名政策,只有 1365个学校获得了排名,其他的都按字母顺序排名,或者被归入未发表排名的类别里。

  有很多其他渠道可以获得另外的数据,这些渠道包括美国大学教授协会(教师薪水)、全国大学生体育协会(毕业率)、教育援助理事会(校友捐赠率)、教育部国家教育统计中心(学生成绩、资金来源、录取率)等。

  有一些数据没有被U.S. News公布出来,可能是因为学校未找到可靠的数据来源。丢失的数据在表上用 N/A来表示。

  有一些学校具备了被排名的资格,但是拒绝填写 U.S. News的数据调查。这些学校需要将数据提交给国家教育统计中心,包括 SAT和ACT 的成绩、录取率、师资数量、师生比、毕业率等。这些学校会有“ nonresponder”的脚注。

  排名模范指标

  排名所用的指标分属以下几个类别:同类学校管理者的评价、学生保有率、师资力量、学生素质、资金来源、校友捐赠、毕业率表现,以及大学辅导员的级别——最后一条只对全国性的文理学院有效。

  指标的输入测量(input measures)反映了一所大学的学生群体、师资力量和资金的整体状况,输出测量( output measures)则揭示了学校对学生的教育方法和成果。

  这些测量标准在排名公式里所占的权重如下所示:

  大学本科学术声誉(22.5%):看权重就知道 U.S. News对学术水平是多么重视。学术同行评估调查让一些顶级学者——校长、院长、系主任们——来解释同类学校的学术价值,比如教师对教学的投入程度等。

  为了得到关于国家性大学和国家性文理学院其他方面的重要信息,我们也调研了 2152个公立高中的辅导员,这些学校都是从最好高中排名里选出来的。参与调研的还有 400多个来自最大的独立学校的升学顾问。这些顾问可以代表哥伦比亚区和所有州的意见。

  每个学者和顾问都需要填一个关于学校的量表,量表分为五个等级,从 1(最差)到5 (最好)。如果对学校不了解,可以在后面直接标注“不知道”。

  排名得出的分数取得所有问卷得分的平均值,那些填了“不知道”的问题,将不会被算进去。对于全国性大学和全国性文理学院的排名来说,学术同行评估调查占的比重为 15%,学术顾问的比重占7.5%。

  学术顾问的调查不是一年的结果,而是取了前两年调查的平均值。这么做是为了增加每个学校从学校顾问那里收到的评价数量,也是为了减少每年评价的偶然性和不确定性。

  学术同行评估调查则是取最近一年的问卷结果。地方性大学和地方性学院一直都只以这一条为标准。

  为了减少极端的状况,我们去除了两个最高分和两个最低分。益普索公共事务机构搜集了 2014年春季的数据,在对4533个学者发出的问卷中,有 42%的回应率。此回应率在2013年和 2014年是一样的。学术顾问在 2014年的回应率是9%。

  保有率(22.5% ):新生留下来继续读二年级或继续读到毕业,都是对一所学校各方面能力的显著肯定。

  保有率的测量由两部分组成:毕业率( 80%)和新生保有率(20%)。毕业率是指毕业学生群体在六年内拿到学位的平均比例, 04年秋到07 年秋入学的学生属于此群体范围。新生保有率显示了从 09年到12 年入学并在下一年秋天继续就读的平均学生比例。

  师资力量(20% ):研究表明与教授们的接触越频繁,学生们对学校的满意度越高,因为他们学的越多就越可能顺利毕业。这里用了六项指标考察学校对教学的投入。

  班级大小包括两个方面:少于 20人的班级比例(占总分数的 30%),超过50 人的班级比例(占总分数的 10%)。

  教师薪资(35% ):

  是指全体教师的平均薪资,加上奖金等。根据伦茨海默咨询公司国际处显示的不同地区的消费水平差异,我们对 2012-2013和2013-2014 两个年度的教师薪资做了调整,同时权衡了本领域最高级别教授的比例( 15%),师生比(5%)和全职教师的比例( 5%)。

  学生素质(12.5% ):

  学校的学术氛围由学生们的能力和志向决定。学生素质由三个方面组成。新生们在 SAT和ACT 考试里批判性阅读与数学两大部分的分数( 65%)。申请全国性大学和全国性文理学院的学生,我们将会计算出他们校级优等生的比例,申请地方性大学和地方性学院的学生,我们会算出他们来自班级尖子生的比例( 25%)。第三部分是录取率( 10%)。

  当排名计算用到了SAT和 ACT两种考试方式时,表格会注明大部分学生是参加的哪种考试。

  当进行第二年的排名时,那些在前一年没有用到考试分数作参考的学校将会被注明。学校有时无法提供SAT和ACT 的考试分数,尤其是学生属于如下情况的:体育生、国际学生、少数民族学生、特别安排的学生和夏季入学的学生等。注释中还有一些拒绝向 U.S. News提供分数的学校。

  那些拒绝提供分数的学校,我们将会减少分数在排名中的影响度。这是一项新的调整——从 1997年的排名开始实施的,因为低分数的学生有时被排除了。如果学校告诉 U.S. News提供的数据是所有学生的成绩,那么分数的影响度就不会减少。

  财务资源(10% ):

  财务状况也是一个值得关心的问题,这表明学校能否提供多种多样的课程和服务。考察学校财力的方法是,计算出学校在每个学生的教育、研究、学生服务和相关教育考察方面的花销。在体育、住宿和医疗方面的花销未考虑在内。

  毕业率表现(7.5%):

  毕业率表现是指实际与预测的毕业率差额。每一年的排名都会用到上一年的毕业率表现。这项考察标准的价值在于了解学校的政策对学生除成绩以外的其他方面的影响。学校预先有个毕业率预测,然后再跟实际的毕业率相比较。

  如果毕业率表现比预想中的高,就说明学校的实力在增强;反之,学校可能在走向衰落。

  学生能否毕业,以及毕业就业情况也在排名考量之中

  校友捐赠率(5%):

  这里的校友指的是在学校取得了本科学位的。在世校友对学校的捐赠率,极大地说明了学生对学校的满意程度。

  为了得出排名,我们计算了分数的加权总和。我们假设每个类别里最好学校的总分为 100,其他学校的分数则是与这个学校相比较得出,排名的分数是依次递减的,分数相同的学校则按字母顺序排名,但名次是相同的。

  道理都说清楚了,检查一下下一年的榜单,看看是不是这样。不过新榜单可能还会继续增加内容。使用榜单的时候要因人而异,看看哪条标准对你是来说是最重要的。比如你的 SAT或ACT 的分数较高,或者你知道自己哪项能力是教授们最看重的——铭记在心,到时候你就用到了!


2015-11-11 12:08

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